Les qüestions sobre els espermatozous que has de conèixer i algunes dades curioses

Com a experts en andrologia, són moltes les preguntes que ens fan els pacients sobre el funcionament dels espermatozoides, que hem resumit en tres preguntes

L’espermatozou és el gàmeta masculí la funció del qual és formar un zigot després de la fusió amb el nucli del gàmeta femení, l’òvul.

Com a experts en andrologia, són moltes les preguntes que ens fan els pacients sobre el funcionament dels espermatozous, que hem resumit en tres preguntes:

Quants?

L’Organització Mundial de la Salut (OMS) estableix que el valor de concentració considerat normal actualment és de 15 milions d’espermatozous per cada mil·lilitre d’ejaculat.

D’acord amb estudis científics realitzats per Institut Marquès, el deteriorament de la fertilitat masculina ve donat per la contaminació industrial. La influència dels disruptors endocrins procedents de la cadena alimentària, especialment en zones industrialitzades, fan que les embarassades traspassin elevats nivells d’estrògens als fetus homes, afectant al desenvolupament del testicle fetal i, per tant, a la qualitat del semen.

Fins quan?

A diferència de les dones, que tenen un nombre d’òvuls limitat des del seu naixement, els homes produeixen nous espermatozous per a tota la vida i, per tant, conserven la seva fertilitat. Amb el pas del temps, no obstant això, pot augmentar el grau de fragmentació de l’ADN, causa d’infertilitat o d’avortaments de repetició.

Per escollir als espermatozous més sans, Institut Marquès ha incorporat en el seu laboratori l’última tecnologia en l’anàlisi de l’esperma, el xip Fertile, dispositiu patentat per l’Harvard University Medical School & Massachusetts Institute of Technology (MIT) que simula el trànsit que realitzen els espermatozous en l’aparell genital femení amb l’objectiu de seleccionar als millors i més sans.

Com?

El viatge dels espermatozous fins a l’òvul és complex. El recorregut abasta una distància d’aproximadament vint centímetres i dura una mitjana d’una hora fins a arribar a l’úter. La velocitat a la qual avança cada espermatozou depèn de la seva morfologia, especialment la del flagel, el llarg apèndix que li dóna mobilitat. I de quina forma s’orienten fins a arribar a fecundar l’òvul? Gràcies al propi sistema genital femení que, durant tot el viatge, condueix als espermatozous tant químicament, atrets per l’oxitocina, com mecànicament, gràcies a les contraccions de l’úter.

En l’àmbit de la reproducció assistida, la fecundació dels òvuls pot realitzar-se mitjançant dues tècniques, depenent de l’anàlisi prèvia realitzada a cada pacient:

La primera és la fecundació in vitro convencional: consisteix a inseminar cada ovòcit amb uns 100.000 espermatozoides mòbils perquè un d’ells, a l’atzar, penetri en la seva membrana.

En canvi, mitjançant la segona, denominada microinjecció intracitoplasmàtica d’espermatozous ICSI), s’introdueix un sol espermatozou dins del citoplasma de l’òvul. I com triar el millor espermatozoide? A Institut Marquès utilitzem la tècnica IMSI, que permet veure els gàmetes masculins a 16.000 augments i seleccionar el més adequat per fecundar, amb ell, l’òvul per microinjecció (ICSI).

Sabies que…

…l’espermatozou més gran del món és el d’una diminuta mosca de la fruita?

Els gàmetes masculins dels mascles de l’espècie Drosophila bifurca superen els 2 centímetres de longitud, 600 vegades major que animals tan grans com un hipopòtam, que tenen espermatozoides de només 0,033mm, i 300 vegades major als d’un humà, que mesuren aproximadament 0,07mm.